Джон Сноу и тендеры для Черного Замка

Джон Сноу и тендеры для Черного Замка

1045
4 хв.

«Отец действительно был прав — зима близко. Ближе, чем я думал». Джон Сноу, Лорд-командующий Ночного Дозора стоял на вершине Стены и смотрел, как снежная буря быстро приближалась с севера. Снежные бури не были каким-то диковинным явлением даже к югу от стены, однако, эта снежная буря не была простой: в ней чувствовался неестественный, зловещий холод, наводящий на мысль о том, что всякому, кто желает пережить эту зиму следует немедленно запастись дровами и припасами, и надеяться на то, что снег растает раньше, чем закончится провизия.

«Пора бы все-таки прислушаться к советам отца» — подумал Джон Сноу и, спустившись вниз со стены, направился к лорду-стюарду Ночного Дозора, Боуэну Маршу.

Войдя в покои лорда-стюарда, он обнаружил еще и своего старого друга — Сэмвэла Тарли. Сэм, вместе с Боуэном Маршем, склонились над листом бумаги, который заполнял Сэм и оживленно о чем-то спорили.

— В чем дело?- спросил Джон.

— Джо… Лорд-командующий! — Сэм запнулся, чуть не обратившись к Джону, как к другу, а не как к командующему всем орденом человеку. — У нас с лордом-стюардом возник конфликт, касающийся Вашего поручения о покупке стали, дров, мечей, провизии, а также других запасов, необходимых нам, чтобы пережить зиму.

— Лорд-командующий, — Боуэн Марш не привык к тому, чтлбы его перебивали и теперь сверлил Сэма недобрым взглядом. — Я поручил Тарли составить список для гонцов, которые отправятся в крупные города за необходимыми нам припасами, а этот толстяк решил вместо одного списка перевести всю бумагу в Черном Замке!

— Но так же будет значительно проще…- начал было Сэм, но лорд-стюард явно исчерпал запас терпения и не собирался давать ему шанс высказаться.

— При всем уважении, Лорд-командующий, если Тарли не способен выполнить даже такое простое задание и хочет сделать его еще проще, его следует перевести из стюардов в уборщики!

— Лорд-стюард, назначение братьев находится в компетенции Лорда-командующего, насколько я помню. — Джон вмешался в спор, удостоив Боуэна Марша холодным взглядом, под которым он замолчал, хотя и не выглядел спокойным. — Сэм, продолжай.

— Лорд-командующий, вы поручили нам закупить 300 мечей, 200 фунтов стали, несколько сот мешков пшеницы, зерна и разных круп, а также солонину, кожи, и комплект столярных и кузнечных инструментов, на случай, если во время зимы наши инструменты испортятся, так? Лорд-стюард попросил меня написать все это в одном списке, но что если мы разобьем наши товары на группы, чтобы одного человека можно было послать к фермерам, другого — к кузнецу, третьего — к шахтам и так далее? Ведь если мы отправим этот список к какому-нибудь купцу, он будет договариваться со всеми этими поставщиками вместо нас, и мало того, что будет делать это медленно, еще и слупит втридорога за свои услуги. Я же предлагаю разбить наши закупки на отдельные предложения, чтобы иметь возможность договариваться с отдельными поставщиками напрямую — так точно выйдет дешевле и проще.

— И быстрее. Нужно будет предупредить братьев, которые отправятся с этим заданием о том, что цена для нас имеет не первостепенное значение. Зима близко, и нам нужно успеть привести все эти запасы в Черный Замок, пока дороги не замело окончательно. Вряд-ли мы сможем сварить похлебку из монет или отстреливаться от Одичалых золотом. Неценовые критерии для нас сейчас играют куда более важную роль. Вы согласны со мной, Лорд-стюард?

По лицу Боуэна Марша было видно, что с большей охотой он сейчас отправился бы за Стену лично заготавливать дрова для всего Дозора, однако предложение Сэмвэла ему пришлось принять. «Хорошо, все-таки, иметь верных друзей» — подумал Джон, выходя во двор, где разведчики тренировали новобранцев. «Верных, и неглупых. Если бы не Сэм, стюарды ночного Дозора метались бы сейчас по всем рынкам от Белой Гавани до Браавоса в попытках купить все и сразу, а ленивые торговцы отказывались бы везти товар на самый Север, к Стене, или заламывали бы невероятные цены. Может, стоит назначить Сэма Лордом-закупщиком» — усмехнулся Джон про себя. Зима была все так же близко, и даже еще ближе, но теперь он знал, что они будут готовы — как минимум, братьям Ночного Дозора будет что есть и чем защищать Стену, когда придет время.